LINDAPOORT

Waarom kijk je niet even wat er allemaal op LinkedIn staat?

Maar als je met me wilt linken, moet je er wel even bij zeggen waarom precies.

20150324 levenslessen steve jobs

Ik kwam laatst terecht op Income Diary, een ietwat té Amerikaanse website met schreeuwende marketingteksten, maar tegelijkertijd ook met heel interessante artikelen. Zoals bijvoorbeeld de levenslessen van Steve Jobs. Nu ben ik niet per se een Apple fan. Ik heb geen iPhone, iPad of MacBook. Maar alle lessen zijn gewoon hartstikke waar. Sommige zijn wellicht lastig of spannend, maar als je het mij vraagt, zou iedereen deze adviezen ter harte moeten nemen. Hoeveel van deze 20 lessen heb jij al geïntegreerd in je leven en je onderneming?

1. Kijk vooruit
Of zoals Jobs het zei: “Schaats naar waar de puck gaat zijn, niet waar hij vandaan komt.” Probeer te anticiperen op toekomstige trends. Loop niet achter de feiten aan.

2. Benadruk het positieve
Jobs was als geadopteerd kind niet gefocust op het feit dat hij door iemand was weggegeven, maar juist op het feit dat hij zulke lieve ouders had gekregen die alles voor hem overhadden.

3. Leer van anderen
Jobs ging naar lezingen van Hewlett Packard en werkte later ook bij HP en Atari. Daardoor wist hij precies wat hij in zijn eigen bedrijf anders wilde doen.

4. Begin op tijd
Hoe jonger je bent, hoe makkelijker het is om nieuwe informatie op te nemen. Daarbij zit je nog vol energie en word je nog niet tegengehouden door dingen als een hypotheek en een gezin.

5. Studeren is belangrijk…
Zelfs als je een onderwerp studeert waar je hart niet ligt of waar de maatschappij denigrerend tegenaan kijkt, leer je belangrijke dingen als samenwerken, probleemoplossen en onderhandelen.

6. …Maar het is niet noodzakelijk
Ook zonder een diploma kun je ver komen, als je de wil maar hebt. Jobs maakte zijn universiteit niet af, maar werd in plaats daarvan medeoprichter van Apple Computers.

7. Reis de wereld rond
Reizen verbreedt je perspectief. Je leert hoe de wereld in elkaar zit en dat verschillende culturen verschillende denk- en werkwijzes hebben. Je leert denken in mogelijkheden.

8. Omring jezelf met goede mensen
Je kunt niet altijd alles zelf. Iedereen heeft zo zijn eigen talenten. Zorg ervoor dat je samenwerkt met mensen die jouw tekortkomingen kunnen aanvullen.

9. Verwacht succes
Mensen doen er vaak alles aan om hun uitspraken waar te maken. Al is het alleen maar om geen flater te slaan. Zorg dus dat je veel van jezelf verwacht – en maak het vervolgens waar.

10. Fake it before you make it
Jobs werkte vanuit een garage in de buurt van Los Altos, maar om de indruk te wekken dat Apple een van de grote spelers in Palo Alto was, huurde hij daar een postbus en een voicemailservice.

11. Obstakels zijn er om te overwinnen
Tijdens het ontwikkelen van de eerste Apple computer was het geld ineens op, dus verkocht Jobs zijn busje en Wozniak zijn grafische rekenmachine. Waar een wil is, is een weg.

12. Hecht geen waarde aan geld
Als CEO van Apple verdiende Jobs maar liefst 1 dollar per jaar. Maar hij had vertrouwen in zichzelf en zijn producten, wetende dat hij ooit wel beloond zou worden voor al zijn harde werk.

13. Hecht waarde aan mensen
Jobs nam alleen zeer gepassioneerde mensen aan en zorgde vervolgens voor een geweldige bedrijfscultuur waar zijn werknemers zich thuis voelden – en het resultaat spreekt voor zich.

14. Neem risico’s
Waar veel CEO’s het wel uit hun hoofd zouden laten, was Jobs wél bereid om de iPhone te ontwikkelen, goed wetende dat dit de iPod overbodig zou maken.

15. Creëer een personal brand
Steve Jobs was een van de eerste mensen die het groeiende belang van personal brands in het internettijdperk herkende. Zijn zwarte coltrui is net zo herkenbaar als het logo van Apple.

16. Heb een hoger doel
Kijk verder dan geld. Zorg dat je gelukkig bent met je leven. Zorg ook dat je bedrijf vriendelijk is. “Make the world a better place”. Zorg dat je aan het eind van je leven trots bent op jezelf.

17. Vind de juiste (zaken)partner
Er is niets belangrijker dan de persoon met wie je je leven doorbrengt. Wanneer je hierin de juiste keuze maakt, sta je er in het dagelijks leven nooit alleen voor.

18. Laat mislukkingen je niet tegenhouden
Iedereen faalt wel eens. Het is dus belangrijk hoe je reageert op deze mislukkingen. Toen Jobs in 1984 ontslagen werd bij Apple, opende dat voor hem juist vele nieuwe mogelijkheden.

19. Verlies nooit het vertrouwen
“Soms gooit het leven een baksteen naar je hoofd”. Verlies dan niet het vertrouwen dat je hebt in wat je doet. Zorg dat je blijft doen waar je van houdt, dan blijf je op de been.

20. Vergeet niet dat het leven kort is
Jobs: “Wetende dat ik bijna dood zal zijn, helpt me de grote keuzes in het leven te maken. Alle externe verwachtingen en angst voor schaamte of mislukking zijn ineens niet meer zo belangrijk”.

seo schrijvenSEO voor webprofessionals is een must voor iedereen die voor eens en voor altijd wil begrijpen wat SEO precies is. Het boek is geschikt voor lezers met enige achtergrondkennis, maar ook voor leken. SEO voor webprofessionals is echter geen praktisch handboek, daarvoor is de materie te uitgebreid en complex. Het boek gaat namelijk breed in op alle onderdelen van SEO, waardoor het een ongeschikte bron is voor een gespecialiseerde lezer die op slechts één bepaald onderdeel de diepte in wil duiken. SEO voor webprofessionals is echter een zeer goed startpunt.

Zelf was ik op zoek naar een opfrissingscursus SEO, met twee achterliggende gedachtes: 1. Ik wil begrijpen wat SEO precies doet en hoe het werkt (want ik heb wel wat SEO-kennis, maar de regels veranderen natuurlijk voortdurend en door alle informatie op het web kan ik er geen wijs uit worden wat onzin en/of verouderd is). 2. Ik wil leren hoe ik SEO kan inzetten in de teksten die ik schrijf (want de vraag naar tekstschrijvers die voor SEO kunnen schrijven, wordt steeds groter en ik heb laatst nee gezegd tegen een opdracht omdat ik er niet van verzekerd was dat ik de juiste kennis in huis had).

Via een tip kwam ik bij SEO voor webprofessionals terecht. Een boek dat webprofessionals belooft weer helemaal up-to-date te geraken als het gaat om het zo goed mogelijk scoren in de gratis zoekresultaten van Google. En “een must voor tekstschrijvers” bovendien. Een aanbod dat ik met beide handen aangrijp, want ik ben het op dat moment geheel eens met wat schrijver Alain Sadon zegt in zijn inleiding: “Men profileert zich massaal op het gebied van SEO, terwijl veelal volstrekt onduidelijk is wat dit in de praktijk precies betekent.”

Mijn eerste wens, ‘begrijpen wat SEO precies doet en hoe het werkt’, vervult Sadon direct en geheel. SEO voor webprofessionals onderwijst je in alle praktische en theoretische kanten van SEO. Geschreven zodat iedereen het kan begrijpen, zonder kinderachtig of laatdunkend over te komen. Sadon geeft bovendien op tijd aanwijzingen om bepaalde stukken tekst over te slaan wanneer het even te technisch wordt. Veel van de stof beheers ik al. Kennis die stiekem bij je naar binnen sluipt zonder dat je het doorhebt. Maar er zijn ook veel nieuwe stukjes informatie die voor een aha-moment zorgen. En zo vult mijn e-book zich langzaam maar zeker met digitale aantekeningen vol SEO-leermomentjes. Aan het eind van hoofdstuk vier ‘Technisch ontwerp’ zak ik een beetje weg, dit gaat te diep. Het is immers hoofdstuk 5, ‘Realisatie content’ waar ik langzaam naartoe aan het werken ben. Zodat ik kan beginnen met mijn tweede wens, ‘leren hoe ik SEO kan inzetten in de teksten die ik schrijf’.

Hoofdstuk 5 begint met de uitleg dat content geen ondergeschoven kindje zou mogen zijn. Zoekmachinegebruikers zijn immers op zoek naar een antwoord op hun vraag en niet naar een goed geoptimaliseerde site. Het is echter al heel snel duidelijk dat geSEOficeerde content geen klap uithaalt als het geraamte van de website niet goed onder handen genomen is door een SEO-specialist. Oftewel, SEO-schrijven staat niet op zichzelf. Al snel ben ik ook op de hoogte van de huidige optimale keyword count, keyword density, keyword weight, keyword prominence en keyword proximity. Als SEO-schrijver moet je dus eigenlijk wiskundige fratsen uithalen met de teksten die je schrijft. Jammer. Nadat er wederom wordt ingegaan op verwijzingen, worden er een aantal belangrijke regels voor het schrijven van zoekmachinevriendelijke content opgesomd. Waarvan de eerste twee (en later nog een aantal) overigens weinig met schrijven te maken hebben (1. Schrijf één webpagina voor ieder zoekwoord waarop je wilt gaan scoren. 2. Begin je tekst met een kop, en plaats die -in de html code- tussen <h1> en </h1>.) Er komen zo mogelijk meer vragen bij me naar boven dan ik antwoorden krijg.

Na nog een hoop technische zaken die weinig met het werk van een tekstschrijver van doen hebben, gaan we rustig verder met linkbuilding en nog wat zaken. Ik ben een illusie armer. Hoe goed SEO voor webprofessionals ook is, het is geen boek over SEO dat je kunt bestempelen als ‘een must voor tekstschrijvers’. SEO voor webprofessionals is wél ‘een must voor iedereen die voor eens en voor altijd wil begrijpen wat SEO precies is’. Met als kanttekening dat dit over twee jaar hoogstwaarschijnlijk al wel weer veranderd is. Wellicht dat de SEO training voor tekstschrijvers van SEOguru Sadon wat meer de diepte in gaat, al ben ik daarover ook nog wat huiverig.

Je werkdagen en -weken kun je op verschillende manieren indelen. Voor de ene persoon is dat gemakkelijker dan voor de ander. De ene mens is nu eenmaal gestructureerder dan de ander. Maar ook als je wel redelijk ordelijk bent, kan het zijn dat je het gevoel hebt dat je geen controle hebt over wat je dagelijks doet. Dat komt dan meestal doordat je (het gevoel hebt dat je) meer werk dan tijd hebt. Gelukkig kun je daar wat aan doen. Het voordeel? Door je werkzaamheden bewuster te plannen, kun je veel tijd besparen. Je krijgt weer controle over je werkdagen. Gestructureerder werken is in die zin eigenlijk niets meer dan slimmer werken (in plaats van harder werken). Om efficiënter te werken, kun je de volgende vier stappen opvolgen:

1. Bekijk wat je moet structureren
Waar zit het probleem precies? Waar heb je geen controle over? Houd gedurende een of twee weken al je werkzaamheden bij (zie ook: Op 5 manieren verlate goede voornemens maken), maak hiervan een overzicht en neem vervolgens de tijd om dit overzicht te analyseren. Houd jezelf een spiegel voor en kijk waar je tijd heengaat. Je kunt hiervoor bijvoorbeeld gebruikmaken van Toggl.com.

2. Stel doelen en maak plannen
Maak een overzicht van de doelen die je op korte en lange termijn wilt behalen. Kijk hoe de werkzaamheden die je doet hierbij aansluiten. Door hiervoor een goede planning te maken, creëer je structuur in je werkzaamheden en voorkom je dat je dingen onnodig gaat uitstellen. Neem tijdens je werk af en toe afstand van wat je aan het doen bent en van er nog moet gebeuren. Bedenk of je de juiste dingen doet.

3. Stel prioriteiten
Maak onderscheid tussen belangrijke zaken en de dingen die nog wel even kunnen wachten. Doe niet direct alles wanneer het voorbij komt. Ga bij drukte ook niet steeds alsmaar harder en harder werken. Stel prioriteiten. Bouw eveneens voldoende rust in, een belangrijke prioriteit die veel mensen vergeten. Plan jezelf niet continu voor de volle 100% in. ‘Nee zeggen’ kan hier een belangrijk onderdeel van zijn.

4. Breng structuur aan in je dag
Bepaal wat je deze dag wilt bereiken. Bedenk ook hoeveel tijd je denkt daarvoor nodig te hebben. Vergeet geen koffie- en lunchpauze te nemen en doe dit bij voorkeur op een andere plek dan je bureau. Plan deze rustmomenten elke dag om dezelfde tijd, als mogelijk. Begin aan het eind van de dag niet nog snel aan iets nieuws, maar neem de tijd om je werkplek, documenten en administratie op te ruimen, te ordenen en klaar te maken voor de volgende dag.

Hoe staat het inmiddels met de goede voornemens? Sport je nog steeds twee keer per week, ben je nog niet afgehaakt van die online cursus, eet je nog steeds gezond, heb je dat ene managementboek al gelezen, ga je inmiddels op de fiets naar je werk, werk je al aan je persoonlijke ontwikkeling? Ja, jezelf aan je goede voornemens houden is niet gemakkelijk. Maar als je het gevoel hebt dat je daarin gefaald hebt, betekent niet dat je het daarbij hoeft te laten. Goede voornemens kun je immers op elk moment in het jaar (opnieuw) maken!

1. Neem de tijd om jezelf een spiegel voor te houden
Wanneer je niet tevreden bent met de huidige gang van zaken, stop dan even om te reflecteren op waar je precies mee bezig bent. Doe dit echter niet als je tot je nek in het werk zit, maar plan een periode in van een week of twee om je hier echt serieus en toegewijd mee bezig te houden. In die periode kun je rustig bij jezelf nagaan op welke doelen je wilt richten en hoe je dat kunt gaan aanpakken.

2. Geef elke maand een bepaald thema
Een simpele manier om ervoor te zorgen dat je op elk moment van het jaar nieuwe voornemens kunt maken, is door elke maand aan een ander voornemen te werken. Dit betekent niet dat je tijdens die maand je andere doelen aan de kant zet, maar zo kun je elke maand fris en enthousiast beginnen. Begin in februari aan dat nieuwe project, zoals het boek dat je altijd wilde schrijven. Start in maart met vaststaande sportmomenten. Lees in april dat managementboek en neem mei als beginmaand om minstens vijf avonden per week gezond te koken. Vervolgens werk je de opvolgende maanden gewoon door aan je boek, blijf je sporten en blijf je gezond koken. Want door in een bepaalde maand op één doel te focussen, is het al een gewoonte geworden voor de komende maanden.

3. Plan focusdagen en rustdagen
Je kunt natuurlijk niet elk moment van iedere dag gefocust zijn op je goede voornemens. Je weet van tevoren waarschijnlijk al welke momenten dat zullen zijn. Zo weet je zeker dat je op dinsdag geen puf hebt om te koken of te sporten omdat je dan altijd late vergaderingen hebt. Maar je weet ook dat er op zaterdagochtend een gave buitensportles is waar je graag heen wilt. Zorg er dus voor dat je per doel weet welke dagen je compleet gaat focussen en welke dagen je het jezelf gemakkelijk maakt. Dan hoef je op die rustdagen niet teleurgesteld te zijn in jezelf en kom je toch aan je doelen toe, waardoor je de voornemens niet langzaam aan zult vergeten zoals in januari meestal gebeurt.

4. Kijk waar je tijd heengaat
Druk zijn is iets anders dan productief zijn. Het is daarom een goed idee om eens gedetailleerd bij te houden wat je zoal doet op een dag. Werk en privé. Voornemengerelateerd en niet. Deze tijdscheck kan bijvoorbeeld je eerste goede maandthema zijn. Houd bij wat je doet en kijk waar je tijd heengaat. Na een of twee weken kun dit al beoordelen. Waar gaat echt veel tijd in zitten? Is dat nuttig? Waar zou je juist meer tijd aan moeten besteden? Waar kun je de tijd vandaan halen voor de dingen die je echt wilt doen? Hoe kan je van druk zijn naar productief zijn gaan?

5. Blijf volhouden
Zelfs met goede voorbereidingen lukt het nog niet altijd om je voornemens precies na te komen. Wat je dan moet doen, is niet direct opgeven, maar toegeven dat het niet altijd gaat zoals je wilt. Je moet accepteren dat je dingen niet altijd perfect kunt doen. De mens is niet perfect. Besef dat je beter één ding góed kunt doen, dan vijf dingen matig. Doordat je jezelf een spiegel voor hebt gehouden, weet je waar je naartoe wilt. Door je jaar op te delen in maanden krijg je al een beter tijdsbeeld. Door het plannen van focusdagen en rustdagen kan het rustig blijven in je hoofd. Door het bijhouden van waar je tijd heengaat, behoud je het overzicht. Blijf dus gewoon kleine stappen vooruit zetten, wees realistisch met wat je kunt bereiken in de tijd die je tot je beschikking hebt en houd vol!

Of je nu in opdracht webteksten schrijft, aan een roman werkt of probeert een leesbare scriptie af te leveren, iedereen heeft baat bij een goed gestructureerd schrijfproces. Er zijn een aantal gewoontes die ervoor zorgen dat elke soort schrijver een betere tekst kan creëren. Zelf volg ik de onderstaande vijf stappen bij elke tekst die ik schrijf. Soms zitten er een paar dagen tussen de verschillende stappen, soms maar een paar minuten. Bij sommige teksten herhaal ik sommige stappen zelfs. Maar nooit sla ik een stap over.

Stap 1. Schrijf ongeremd
Zet eerst alles op papier wat er in je hoofd zit. Maak een draft, het geraamte voor je tekst.

Maak hierbij wel voldoende gebruik van de enter toets om onderscheid te maken tussen verschillende onderwerpen. Zo creëer je bij voorbaat al alinea’s die je dan later kunt uitbreiden.

Je kunt ook op een geheel nieuwe pagina beginnen om voor jezelf met een leeg gevoel aan een nieuw onderwerp te beginnen. Dit is vooral nuttig bij een hele lange tekst.

Kijk hierbij echter niet naar spelling, grammatica, woordgebruik of flow. Oftewel: schrijf. Bewaar het redigeren voor later. Dan voorkom je dubbel werk.

Stap 2. Vul aan
Laat je ongestructureerde document een dag liggen en maak dan van je draft een eerste versie.

Doe research, zorg dat je data volledig is, schrijf alle beschikbare achtergrondinformatie en argumenten op. Oftewel, maak van de informatie die je wilt overbrengen een vollediger verhaal.

Ook nu hoef je nog niet naar je woordgebruik en schrijfwijze te kijken. Het gaat erom dat het geraamte vlees op de botten krijgt. Laat je tekst wederom even liggen.

Stap 3. Breng orde aan
Lees je document vluchtig door en bepaal of alle alinea’s op de juist plek staan.

Dit is een globale redigeersessie, het voorwerk voor de volgende stap. Hier kijk je of je in de voorgaande stappen volledig bent geweest. Benoem je alles wat je wilt benoemen? Mist er niets? Heeft je tekst een logische opbouw? Oftewel, zitten alle lichaamsdelen op de juiste plek?

Stap 4: Redigeer
Lees je tekst helemaal door en controleer spelling, grammatica, woordgebruik en zinsbouw.

Duik je tekst verder in. Staan alle zinnen op de juiste plek en lopen ze goed in elkaar over? Kijk ook naar de spelling en grammatica van je tekst. Haal alle foutjes eruit. Vertrouw niet op de spellingscontrole.

Je geraamte is inmiddels een volledig mens geworden. Een paspop zeg maar. Het is nu tijd om deze paspop zijn kleding aan te trekken en de juiste accessoires uit te kiezen.

Kijk of je bepaalde woorden kunt vervangen door synoniemen om de tekst minder saai te maken.

Kijk of je passieve woorden of zinnen actief kunt maken en kijk ook of je woordensets kunt vervangen door slechts één woord. Bijvoorbeeld ‘In het geval dat het niet uitkomt.’ → ‘Als het niet uitkomt’. Of: ‘We zullen kijken of het tot de mogelijkheden behoort.’ → ‘We kijken of het mogelijk is.’

Herschrijf je tekst op een zo simpel mogelijke manier. Probeer niet interessant te doen met moeilijke woorden. Mensen zullen je veel meer waarderen wanneer ze je begrijpen. Simpel schrijven is niet makkelijk.

Stap 5: Doe een laatste leescheck
Hoe kort of lang je tekst ook is, lees deze nogmaals helemaal door.

Het uitgangspunt hierbij is in principe niet om nog dingen te veranderen. Je beoordeelt enkel of de paspop goed in de etalage staat. Je kijkt of je tekst nu echt lekker loopt. Uiteraard kun je altijd hier en daar nog een detail veranderen wanneer je iets tegenkomt wat je liever toch nog anders zou zien. Je doet een laatste leescheck immers niet voor niets.

Ook bij het schrijven van een zeer korte tekst, zoals een mailtje, loont het om wat je geschreven hebt, nogmaals helemaal door te lezen. Dingen die in je hoofd heel logisch klinken, komen er op papier niet altijd helemaal goed uit. Dit lijkt misschien zonde van je tijd wanneer je dit voor het eerst doet, maar wanneer het in je systeem komt, zul je er nog eens dankbaar voor zijn.

Een van je goede voornemens was wellicht om iets aan je persoonlijke ontwikkeling te doen, een cursus te volgen, iets nieuws te leren. In het huidige digitale tijdperk is dat ontzettend makkelijk geworden. En dat niet alleen, het kan tegenwoordig ook nog eens gratis. En dat terwijl de inhoud van een zogenaamde massive open online course niet onderdoet aan traditioneel onderwijs, en soms zelfs beter is.

1. Introduction to Public Speaking
Veel mensen hebben moeite met spreken in het openbaar. Door te oefenen voor je webcam met een paar tips bij de hand, kun je hier aan werken. Deze cursus is in het verleden als afgebakende cursus aangeboden, maar is nu het hele jaar door beschikbaar vanwege de grote vraag.

2. A Brief History of Humankind
Ondanks de geschiedenislessen van vroeger weten we eigenlijk helemaal niet zo precies hoe de mens zich heeft ontwikkeld. Deze cursus legt dat uit. Zonder opdrachten, maar met vele uren aan video. Helaas zal deze cursus pas beginnen in augustus, maar het is zeker waard om daar nu al een herinnering voor in te stellen.

3. How to Change the World
Deze cursus onderzoekt hoe wij ‘sociale overwaarde’ kunnen gebruiken om de wereld een beetje beter te maken. De cursus zoomt daarbij in op armoede, klimaatverandering, duurzaamheid, vrouwenrechten, onderwijs en sociale veranderingen. Er is net een sessie afgelopen, maar er komt binnenkort vast een herkansing.

Het beste is natuurlijk om zelf op speurtocht te gaan naar een interessante cursus die bij jou past. Er zijn er genoeg! Je kunt zoeken in verschillende categorieën, waaronder Business & Management, Food and Nutrition en Humanities.

Een levenslang contract is een artefact uit vroegere (en niet noodzakelijkerwijs betere!) dagen. Het duurt niet lang meer voordat nieuwe generaties hierom zullen lachen. “Bestonden die vroeger écht?!” Net als dat jongeren (en volwassenen eigenlijk ook!) zich geen leven zonder mobiele telefoon en laptop meer kunnen voorstellen, zo zal dat ook gaan met de werkgelegenheid. Het Nieuwe Werken is inmiddels helemaal niet zo nieuw meer en er zal nog veel meer gaan veranderen. Dat betekent natuurlijk niet dat iedereen maar direct freelancer moet gaan worden, maar wel dat er veel mensen zijn die hiervoor zullen kiezen. In ieder geval zolang de wet nog niet aangepast is wat betreffende ‘slechts drie jaarcontracten op een rij’. Hoe dan ook, er zijn een aantal dingen die je succes als freelancer kunnen verhogen.

1. Wees ondernemend
Als freelancer ben je een ondernemer. Je veel meer een klein bedrijfje dan simpelweg een werknemer zonder vangnet. Als eenmanszaak ben je ook een zaak. Je dient daarom over jezelf te denken als een bedrijf. Waar liggen je focuspunten, hoe kun je waarde creëren en hoe kun je geld verdienen? Als freelancer ben je verantwoordelijkheid voor alle aspecten van een bedrijf: sales, operations, HR, financiën, klantenservice, planning en strategie. Je kunt dus nooit denken: ‘dat komt wel’, want jij bent degene die alle touwtjes in handen dient te hebben. Wees dus ondernemend en actief. Zorg ervoor dat je niets aan het toeval overlaat.

2. Wees creatief
Omdat je nu concurreert met wellicht duizenden freelancers op dezelfde markt, dien je aardig creatief te zijn. Als freelancer begint je creatieve taak al bij het definiëren van je personal brand en je diensten. Je hebt natuurlijk een bepaalde set specifieke vaardigheden, maar je dient wel goed duidelijk te maken wat je hier mee doet. Probeer dus vooral niet om je website en aanbod te creëren door anderen te kopiëren. Uiteraard kijk je wel naar de concurrentie, maar gebruik je wat je ziet vooral door te bedenken hoe jij anders bent en wat jouw unique selling points zijn. Er zijn geen collega’s of managers die eisen stellen aan jouw concept, dus wees creatief en ontwerp je eigen concept.

3. Wees vastberaden
Als freelancer kun je natuurlijk werken in je pyjama terwijl op de gang ondertussen de wasmachine draait, maar dat neemt niet weg dat je wel heel hard moet werken. Je bent immers directeur, werknemer, receptionist, manager en stagiaire ineen. Je moet verschillende ballen in de lucht houden terwijl je tegelijkertijd over een koord danst. En af en toe valt er wel eens een bal op de grond. Echter, hoe langer je oefent met jongleren, hoe beter je er in wordt. Je dient dus vastberaden te zijn om door te zetten, ook als het even niet zo goed gaat.

4. Wees sociaal
Terwijl je andere freelancers in dezelfde markt als concurrenten kunt zien, kun je ze juist ook als partners, supporters, collega’s of hulpbronnen zien. Als freelancer maak je deel uit van een groeiende groep van mensen die door dezelfde uitdagingen geconfronteerd worden. Andere freelancers weten welke uitdagingen je doormaakt, omdat ze in hetzelfde schuitje zitten. Het is dus een goed idee om aansluiting te zoeken bij deze freelancers. Daarom zijn netwerkborrels en open coffees ook zo belangrijk voor zelfstandig ondernemers: je raakt in contact met anderen en kijkt wat je voor elkaar kunt betekenen. Om vriendschappelijke banden te creëren, is het wel van belang dat je sociaal bent. Niet alleen in de zin van extravert zijn, maar ook in de zin van vrijgevig zijn.

20150101 helweekHelweek is een boek over je gedachten de baas zijn, dus niet geloven maar wéten dat je meer kunt en het beste uit jezelf leren halen. Een helweek doormaken is geen doel, maar een middel.

“De dagen vliegen voorbij. De weken vliegen voorbij. De jaren vliegen voorbij. Als we geluk hebben, leven we een onvoorstelbare hoeveelheid weken. Maar hoeveel van die weken kun jij je herinneren?

Een helweek zou een middel moeten zijn en niet een doel op zich. Maar het organiseren van de helweek zelf is natuurlijk wel het meest tot de verbeelding sprekende aspect van Helweek, geschreven door Erik Bertrand Larssen. Daarom worden ook juist de regels voor een helweek aangehaald in blogs en recensies: Elke dag om 05:00 opstaan, elke dag minstens een uur sporten, alleen maar gezond eten, continu geconcentreerd werken, om 22:00 naar bed, van donderdag op vrijdag niet slapen en elke vorm van uitstelgedrag is uit den boze, inclusief televisieseries en social media.

Iets dat echter direct opvalt, is dat het centrale thema van Helweek mentale training is. Logisch, aangezien Larssen van beroep mental trainer is. Dat heeft hij heel slim gedaan. Helweek is de juiste verpakking om mensen over mentale training aan het lezen te krijgen en een helweek is de juiste verpakking om mensen zo ver te krijgen om mentale training in de praktijk te brengen. De hoofdboodschap van Helweek is dus helemaal niet: ‘Deze week ga je nooit vergeten omdat je zo hard werkt, minder lanterfant en een nacht doorhaalt.’ Natuurlijk, dat heeft er deels mee te maken. Maar de centrale boodschap is vooral: ‘Deze week ga je leren hoe je een betere versie van jezelf kunt zijn, hoe je je gedachten kunt sturen en hoe je meer kunt dan je denkt door mentaal anders in het leven te staan.’

Helweek is opgedeeld in twee delen. Het eerste deel, dat tweevijfde van het boek beslaat, heet De Achtergrond. Daarin leer je over Larssen, zijn ervaringen met de helweken in het leger, zijn werk als mental trainer en voorbeelden van hoe hij zijn cliënten bijstaat. Ook komt er wat informatie uit de psychologie naar voren en praat Larssen over weerstand, grenzen verleggen, contrasten aanbrengen, controle hebben, visualiseren, in actie komen, doelen stellen, fouten durven maken, voorbereiden en plannen. Het is met dit relatief uitgebreide eerste deel van het boek meteen duidelijk dat Helweek niet alleen toewerkt naar een helweek, maar naar een verandering in je houding zodat je gehele leven verandert.

Het tweede deel heet De Praktijk. Dit overige drievijfde deel van het boek behandelt onderwerpen waar je je tijdens de zeven dagen in een helweek op moet focussen. Daarvoor krijg je elke dag een ondersteunend thema mee. Elke paragraaf begint met een aantal aandachtsgebieden voor de specifieke dag en eindigt met een aantal opdrachten die je hoort te doen voordat je aan de dag begint. Maandag gaat over gewoontes, dinsdag over modus en focus, woensdag over tijdsmanagement, donderdag over comfortzone, vrijdag over rust en herstel, zaterdag over innerlijke dialoog en zondag over perspectief.

Ook al heeft Helweek twee delen, vind ik niet dat het geheel goed gestructureerd is. Larssen heeft te veel kennis, wil te veel vertellen en springt weleens van de hak op de tak. Zo lopen in deel 2 bijvoorbeeld per dag theorie, voorbeelden en handvatten soms onduidelijk door elkaar heen. Daarbij gaat Larssen tegelijkertijd niet overal even diepgaand op de materie in, waardoor je het idee hebt dat je wel een soort handboek voor je hebt, maar dat die niet genoeg is uitgelijnd met de praktijk. Een beetje alsof je wel handvatten krijgt aangereikt, maar geen echte hand. Uiteraard zal een helweek er voor iedereen anders uitzien, maar ik mis toch een soort specifiekere tools.

Uiteindelijk denk ik dat Helweek vooral een goed boek is voor mensen die actief aan hun persoonlijke ontwikkeling willen werken. Mensen die inzien dat er altijd iets te veranderen valt. Mensen die soms tegen een soort onzichtbare muur van ‘kan ik niet’ aanlopen en net dat steuntje in de rug nodig hebben om die muur langzaam af te breken. Daarbij hoef je in principe niet eens het plan te hebben om echt een helweek te gaan doen. Als je het boek leest, word je al als vanzelf aan het denken gezet. En wie weet wil je dan alsnog wel zo’n week plannen. Of wellicht pas je je leven op iets minder drastische wijze aan. En dat is ook goed. Ga voor meer inspiratie naar helweek.nl.

Iedereen kan zijn teksten verbeteren. Of je nu veel schrijft voor je werk, of (beter) wilt leren schrijven om je bedrijfsmerk of personal brand naar buiten te brengen. Deze zeven tips zullen je daarbij helpen.

1. Leer de regels. Doe een opfriscursus spelling en grammatica, door letterlijk een korte cursus te volgen bij een opleidingsinstelling, door een daarvoor bestemd zelfstudieboek aan te schaffen, of door online de regels op te zoeken.

2. Besteed aandacht aan interpunctie, in het bijzonder aan het juiste gebruik van komma’s en punten. Deze twee simpele leestekens reguleren van de stroom van je gedachten en ze kunnen je tekst gemakkelijk duidelijker maken. Zorg er altijd voor dat je zinnen niet te lang zijn.

3. Schrijf eerst en kijk later pas na. Schrijven en redigeren zijn twee verschillende processen. Als je probeert beide tegelijk doen, zul je niet alleen tijd, maar ook je flow en gedachtengang verliezen.

4. Lees na wat je hebt geschreven, ongeacht de lengte van je stukken. Vertrouw niet alleen op de spellingcontrole door naar rode streepjes te speuren, maar lees alles na. Daarbij kan het handig zijn om je tekst hardop voor te lezen. Rare zinnen en domme foutjes merkt de spellingcontrole niet op, maar jij wel, zeker als je de tekst voorleest.

5. Vraag om feedback. Zelf heb je niet altijd door wat je verkeerd hebt gedaan. Zeker niet als je heel lang met je tekst bezig bent geweest. Vraag daarom om feedback en leer ook vooral om met kritiek om te gaan. Steek niet meteen je hakken in het zand en wees niet beledigd, zelfs als je het niet eens bent met de opmerkingen. Van kritiek kun je alleen maar beter worden.

Stress. Sommige mensen hebben er veel van, anderen weinig. Dat komt wellicht doordat sommige mensen het drukker hebben dan anderen, of doordat ze door een bepaalde set van genen nu eenmaal sneller last hebben van stress. Hoe dan ook, iedereen die (wel eens) last heeft van stress, kan daar wat aan doen, ongeacht hun achtergrond.

1. Weet wat je probeert te bereiken en waarom
Gebrek aan richting creëert stress. Het is vaker een gebrek aan richting dan een gebrek aan tijd, dat stressproblemen creëert. Iedereen heeft dagen van 24 uur weken van 7 dagen. Het is aan jou wat je met die tijd doet, dus zorg ervoor dat je precies weet wat je wilt en waarom. Je kunt geen doelen behalen als je niet weet wat je doel is.

2. Doe minder door alleen te focussen op wat belangrijk is
De essentie van persoonlijke productiviteit is om belangrijke dingen te doen in plaats van dringende dingen te doen. Door te focussen op de essentie van je werk en je leven en de rest simpelweg achterwege te laten, vermijd je een hoop stress en ben je direct beter gestructureerd.

3. Werk aan vooruitgang, niet aan perfectie
Denk niet teveel aan perfectie, dat zul je toch nooit bereiken. Concentreer je in plaats daarvan op de vooruitgang die je hebt gemaakt en de vooruitgang die je van plan bent te maken. Misschien denk je dat vooruitgang vanzelf gaat, maar dat is niet waar. Alleen de tijd vervliegt. Als je niet werkt, gebeurt er niets. Dat je niet perfect hoeft te zijn, betekent dus niet dat je niet je uiterste best moet doen.

4. Verwacht stress, accepteer het en laat het los
De mooiste reizen en andere gebeurtenissen in je leven die je het meest zijn bijgebleven, zijn meestal de wat zwaardere geweest. Een wandeltocht naar de top van de berg, een marathon of de busreis in het achterland van India. Na regen komt zonneschijn (en ja, na die zonneschijn volgt weer regen). Stress is die berg, die marathon, die busreis. Je weet dat de reis soms zwaar is, maar het zal het meer dan waard zijn.

Morgen is het 5 december, pakjesavond. Sommige mensen kijken er al weken naar uit, anderen huiveren bij het idee van gedichten, surprises, of, nee toch, gezelligheid en lekkernijen. Ook in de werkomgeving is sinterklaas vaak een punt van discussie. Geven we chocoladeletters aan onze medewerkers? Hijsen we de manager in een sinterklaasoutfit? Laten we de conciërge pepernoten uitdelen? Mogen ouders eerder naar huis om hun hyperventilerende kroost op te vangen? Gaan we borrelen? Oftewel, doen we wel iets met sinterklaas of niet?

Als je niet van sinterklaas en zijn zwarte pieten houdt (nee, die discussie ga ik hier niet voeren), zit je als freelancer goed. Je hoeft niet. Hetzelfde geldt voor kerst en oud & nieuw. Hou je wel van kerstmutsen, kerstbomen en alle kantoorgekkigheid die daarbij komt kijken, dan is het in december ineens een stuk minder leuk om ondernemer te zijn. Niet alleen loop je gratis vrije dagen mis (nouja, sommige jaren niet), maar ook de borrels, banketletters, feesten en partijen en/of het kerstpakket gaan aan je voorbij.

Ervan uitgaande dat je in december wel eens wenste dat je in loondienst was, volgen hier een aantal tips om als freelancer de feestdagen door te komen. Ik weet het, erg origineel zijn ze niet, maar ze werken wel goed als geheugensteuntje. Want hoe vaak heb je jezelf al beloofd om naar zo’n ondernemersbijeenkomst te gaan en hoe vaak ben je daadwerkelijk gegaan…?

1. Ga op zoek naar een freelancenetwerk, ondernemersclub of netwerkgezelschap die het hele jaar door activiteiten organiseert. Daar zit gegarandeerd een kerstlunch of nieuwjaarsborrel bij. Denk daarbij aan landelijke initiatieven zoals Open Coffee, Naamlooz en Freelance Meetup, of zoek een regionale mogelijkheid.

2. Organiseer zelf een activiteit voor al je freelance vrienden, zoals een sinterklaaslunch, kerstdiner, nieuwjaarsborrel of brunch gevolgd door een museumbezoek. Of trek het breder en nodig ook onbekende freelancers uit door zelf een hierboven genoemde Freelance Meetup te organiseren. Je activiteit hoeft niet eens feestdaggerelateerd te zijn, als je maar even uit je werkmodus stapt.

3. Geef jezelf een sinterklaaspluim of kerstpluim cadeau. Een pluim is een cadeaubon waarbij je zelf kunt kiezen uit honderden bestedingsmogelijkheden, waaronder belevenissen, producten en goede doelen. Er zijn 11 verschillende prijsklassen, variërend van €15 tot €1.000. En dan kun je dus een sinterklaas- of kerstverpakking kiezen.

4. Doe mee aan een kerstpakkettenbijeenkomst voor en door zzp’ers als je vooral een kerstpakket mist. Ik heb er de afgelopen jaren een aantal voorbij zien komen, maar vooral in Utrecht lijkt men van Santa te houden met Een Kerstpakket Voor Jou van Utrecht Netwerk en het persoonlijke initiatief de Kerstpakketservice.

20141120 recensie tgimIrriteer jij je ook altijd zo aan de mensen die zuchtend en steunend wachten tot het vrijdag is? Waarschijnlijk wel, anders zat je vast geen recensie van een boek met de titel Thank God It’s Monday te lezen. Of misschien ben je zelf wel zo’n klager, die juist op zoek is naar meer inspiratie in je werk. Logisch, want “Als je werk niet leuk is, ben je zelf niet leuk”. Daarom is het niet alleen voor jezelf, maar ook voor anderen belangrijk dat je werk doet dat je leuk vindt. Thank God It’s Monday biedt je dit inzicht.

Ondernemer Huub van Zwieten biedt met zijn bedrijf TalentFirst sinds 2000 hulp aan mensen die op zoek zijn naar meer plezier in hun werk. Google zijn naam en je vindt tientallen initiatieven, van zijn speciale samenwerkingsmodel Friendchise, via zijn droombaanhotel, meerjarenprogramma’s en negen boeken, naar zijn theatershow Thank God It’s Monday en inmiddels ook dit boek met dezelfde titel. Neem een uurtje de tijd om je te verdiepen in de bezigheden van Huub in de laatste vijftien jaar en je zult merken dat het boek grote overeenkomsten vertoont met de persoonlijkheid en carrièreontwikkeling van de schrijver/ondernemer. Nou ja, dat is mijn beeld tenminste, want ik ken deze droombaangoeroe niet persoonlijk.

Thank God It’s Monday leest als een trein en is geschreven in romanvorm, met de zeer vriendelijke en ondernemende Ber als hoofdpersoon. In het eerste hoofdstuk is Ber nog maar tien jaar oud en zo ‘ongewoon naïef’ dat hij van zijn ‘psychologende tante’ de ziektebeeldsticker pronoia (het tegenovergestelde van paranoia) opgeplakt krijgt. Een aantal mensen kan niet goed omgaan met de positieve, oplossingsgerichte en actieve Ber en dus past hij zijn gedrag aan en verstopt hij zijn unieke eigenschappen. Aan het eind van zijn middelbareschooltijd en hoofdstuk 1 krijgt Ber de handvatten om zijn unieke talent weer te ontplooien. De rest van het boek gaat over de reis die Ber maakt in zijn werkende leven. Van een vakantiereis naar uitzendbaantjes, via een Goede Baan naar zijn eerste eigen projecten, vervolgens een promotie naar manager en dan via een ik-heb-er-helemaal-geen-zin-meer-in-periode naar zijn idee voor een eigen bedrijf dat, je raadt het al, hulp biedt aan mensen die op zoek zijn naar meer plezier in hun werk. De laatste twee hoofdstukken gaan over de ontwikkeling van de beweging Thank God It’s Monday, die gelukkig ook (op een iets andere manier dan in het boek) in het echt bestaat. Breng maar eens een bezoek aan http://www.tg.im en je zult het zien.

De schrijfwijze van Thank God It’s Monday is zeer intrigerend. Je leeft vanaf de eerste bladzijde mee met de interessante Ber. Zijn levensverhaal en de ontwikkeling van zijn beweging TGIM vliegen in 150 pagina’s in sneltreinvaart langs. Als je een snelle lezer bent, zoals ik, moet je wel oppassen dat je niet langs alle verborgen levenslessen heen leest, die op subtiele wijze in het verhaal naar voren komen. Door de ‘romanvorm’ is het boek dan ook niet direct te gebruiken als handboek of leerboek. Alhoewel Ber wel zegt: “Hij deed zijn best om bij de problemen die hij voorgelegd kreeg niet direct zijn eigen oplossing aan te dragen. ‘Give a man a fish and he will eat for a day, teach him how to fish and he will eat forever’. Het was veel slimmer en leuker om de mensen zelf de oplossing te laten bedenken.” Dus wie weet is dat ook wel de bedoeling van Huub. Zorg er dus voor dat je Thank God It’s Monday met voldoende aandacht leest om er zoveel mogelijk wijsheid uit te halen.

Een leuke extra van uitgeverij Boom Nelissen is dat je bij bepaalde geselecteerde boeken ook een gratis e-bookversie krijgt. Zo kun je niet alleen lekker analoog van Thank God It’s Monday genieten, maar ook snel je favoriete quote nog eens opzoeken in de digitale versie.

Dus, ben jij op zoek naar inspiratie over inspiratie, maar hou je niet van opsommingen of managementtaal, dan is Thank God It’s Monday echt iets voor jou.

Soms weet je even niet waar je over moet schrijven, terwijl je mórgen al een nieuwe blog op de planning hebt staan. Schrikachtig begin je te googlen, op zoek naar inspiratie voor een onderwerp. Maar dat maakt het er niet beter op, want nu heb je ineens ook nog het idee dat er over alles al eens iets geschreven is. Alhoewel dat hoogstwaarschijnlijk wel waar is, hoeft dat je er niet van te weerhouden om toch over een onderwerp te schrijven en er je eigen draai aan te geven. Maar om dit scenario te voorkomen, kun je er in de toekomst maar beter voor zorgen dat je al je blogs al dagen of zelfs weken vooruit hebt gepland. Zónder te kijken wat anderen al geschreven hebben.

Om unieke en betekenisvolle onderwerpen te vinden, kun je de onderstaande vier tips in gedachten houden. Inspiratie komt vaak uit de meest onverwachte hoek.

1. Lees (tussen de regels door)
Wanneer je geregeld schrijft, zul je waarschijnlijk ook geregeld lezen. Doe je dit niet, begin daar dan mee! Tijdschriften, romans, weblogs, kranten en managementboeken staan vol met inspiratie. Informatie uit deze bronnen kan één op één voor nieuwe content zorgen, of, wanneer je tussen de regels doorleest, kun je op een creatieve manier op nieuwe ideeën, theorieën of onderwerpen komen.

2. Sta altijd open voor inspiratie
Inspiratie is overal. In de krant, in gesprekken met vrienden, op de radio, in reclames, op websites, in boeken en op straat. Zolang je er maar voor open staat. Vooral gespreksflarden van andere mensen kunnen nogal eens onverwacht voor een goed idee zorgen. Denk hierbij aan opmerkingen die je opvangt terwijl je door een winkelstraat loopt, verhalen die mensen elkaar bij het koffieapparaat vertellen, of de eenzijdige conversaties die je hoort wanneer mensen een telefoongesprek voeren in de trein. Verzin er zelf bij waar het over zou kunnen gaan en je hebt zo een nieuwe blog in handen.

3. Doe een schrijfoefening
Bedenk een onderwerp dat weinig te maken heeft met het eigenlijke onderwerp waar je over moet schrijven. Denk hierbij aan het beschrijven van een pot pindakaas of het beschrijven van het gevoel dat je had toen je leerde fietsen. Schrijf vervolgens vijf tot tien minuten lang over dat onderwerp, zonder te letten op samenhang, spelling en grammatica. Kijk niet terug voordat de minuten voorbij zijn. Wanneer je tijd voorbij is, heb je een pagina vol gedachten, gevoelens, zinnen, beschrijvingen en uitdrukkingen die je kunt gebruiken in de blog waar je vervolgens direct aan kunt beginnen.

Schrijf alle inzichten en ingevingen die je onderweg tegenkomt direct op of neem er een foto van. Zo leg je langzaam maar zeker je eigen ideeënarchief aan. Het is echter het beste om direct met een idee aan de slag te gaan, al schrijf je maar een draft. Dan zitten al je gedachten nog vers in je hoofd en heb je het voorwerk alvast gedaan.

Al eerder schreef ik de korte blog 4 Ted Talks die je niet mag missen. Hierbij volgen nog 6 mooie presentaties, variërend in lengte van 7 tot 19 minuten, perfect voor een snelle dosis inspiratie tijdens je lunchpauze.

Storytelling: Hoe je een goed verhaal kunt vertellen
Andrew Stanton: The clues to a great story

Motivatie: Wat motiveert jou en hoe?
Dan Pink: The puzzle of motivation

Doorzettingsvermogen: Waarom falen niet erg is
Elizabeth Gilbert: Success, failure and the drive to keep creating

Geluk: Positieve psychologie en productiviteit
Shawn Achor: The happy secret to better work

Introversie: Extraverten en introverten moeten leren samenwerken
Susan Cain: The power of introverts

Moed: Leer te leven en schrijf erover
Sarah Kay: If I should have a daughter

Stel, je raakt in gesprek met iemand, op een netwerkborrel, in de trein of op een verjaardag. Hoe zorg je er dan voor dat het niet bij een gezellig gesprek blijft, maar dat je tegelijkertijd werkt aan je netwerk?Dat doe je vooral door ervoor te zorgen dat je elkaar en elkaars werk echt onthoudt. En om dat te bewerkstelligen, kun je er het beste voor zorgen dat iemand zich bij jou op z’n gemak voelt en je hem of haar een waardevol geeft.

1. Maak aantekeningen
Het klinkt misschien een beetje raar, aantekeningen maken tijdens een verjaardag. Zelfs op een netwerkborrel zou je dat misschien niet doen. Maar het zorgt er niet alleen voor dat je zeker weet dat je niets vergeet, het brengt ook teweeg dat je gesprekspartner zichzelf nuttig voelt doordat je zijn of haar opmerkingen waardevol acht.

2. Keer terug naar eerdere opmerkingen
Wanneer je gesprekspartner bepaalde gesprekslijnen niet afmaakt, herinner hem of haar hier dan later weer aan. Ook wanneer een nieuw gespreksonderwerp aanhaakt aan eerdere uitspraken van je gesprekspartner, besteed hier dan aandacht aan. Hiermee laat je merken dat je goed oplet en dat je wat je gesprekspartner zegt, belangrijk vindt.

3. Geef een indirect compliment
Wanneer je gesprekspartner het heeft over dingen die hij of zij gedaan of bereikt heeft, schenk dan eens aandacht aan de kwaliteiten die hij of zij hiervoor nodig heeft gehad. Niet alleen zet je voor jezelf en je gesprekspartner zijn of haar goede eigenschappen op een rijtje, je geeft hem of haar hiermee indirect ook een compliment.

4. Vraag om advies
Bijna iedereen houdt ervan om advies te geven, ervan uitgaande dat we iets te zeggen hebben over het betreffende onderwerp. Sommige mensen geven graag advies omdat ze zich dan slim of nuttig voelen, anderen omdat ze weten dat ze het leven van anderen op een simpele manier gemakkelijker kunnen maken. Hoe dan ook, je gesprekspartner zal zich gevleid voelen.

5. Breng een gekregen advies in praktijk
Bijna nog beter dan om advies vragen, is om advies op te volgen. Niet alleen zal de tipgever zich dan zeer voldaan voelen, maar ook zal deze zich in de toekomst wederom durven uit te spreken. Daarbij leer je nog eens wat nieuws, zelfs als de uitkomst uiteindelijk niet bij je past.

Al deze vijf tips zorgen ervoor dat je gesprekspartner jou en jouw activiteiten beter zal onthouden. Dat is een voordeel wanneer je op zoek bent naar werk, opdrachten of verwijzingen. Oftewel: zorg er voor dat je gesprekspartner zich bij jou op z’n gemak voelt en je hebt er een belangrijke schakel in je netwerk bij.

Je kent het wel, het ik-heb-geen-zin-gevoel. Iedereen heeft er wel eens last van. Of dat nu op maandagochtend is, op vrijdagmiddag, elke dag om 15:00 uur of alleen bij bepaalde taken die je moet doen. Je gaat uitstelgedrag vertonen, ook wel WerkOntwijkendGedrag of woggen genoemd. “Dat kan later wel,” denk je dan, of “De deadline is pas volgende week,” of “Ik heb nu wel een pauze verdiend”. Al die redenen zijn in theorie wellicht waar, je voelt toch dat het niet goed is wat je doet. Maar wat doen je eraan? Hoe kun je woggen voorkomen?

1. Begin gewoon
“Haha, grapjas, dat is een goeie, dat is nu juist het probleem,” denk je nu wellicht. Maar is dat wel zo? De enige reden dat je niet aan een bepaalde taak begint, is omdat je er simpelweg geen zin in hebt. Je houdt jezelf tegen. Beginnen is heel gemakkelijk. Je hoeft jezelf ‘alleen maar’ over het oncomfortabele gevoel heen zetten. Iets genuanceerder:

2. Dwing jezelf 15 minuten te werken
Elke taak is wel 15 minuten uit te houden. Wanneer je begint, weet je dat je snel weer mag stoppen. Zet een wekker en geef jezelf de volle 15 minuten over aan je taak. En wie weet, zit je daarna wel in een flow. Zo niet, dan mag je de specifieke taak weer uit je hoofd zetten tot een volgend tijdstip.

3. Doe een vervelende taak als eerste
Denk er niet over na, geef jezelf geen kans om met smoezen voor de dag te komen. Doe een taak direct wanneer je werkdag begint. Dan hoef je er niet de hele dag tegenop te zien én ben je na de taak een stuk productiever. Maak hier eveneens een gewoonte van, dan hoef je er nooit meer over na te denken en wordt het een onderdeel van de start van je dag, net als ontbijten en je tanden poetsen.

4. Zorg dat je niet gestoord wordt
Wanneer je net wilt beginnen, zie je dat je een nieuwe mail hebt, of word je gebeld. Meteen grijp je die kans om je taak wéér uit te stellen. Zorg er dus voor dat je bepaalde stukken van je dag niet gestoord kunt worden. Je kunt best twee uurtjes zonder e-mail, Facebook en telefoon. Zet alles uit. (Zet het liefst nog niets aan voordat je de eerste taak van de werkdag hebt afgerond, dat scheelt echt!)

5. Neem continu kleine stapjes
Ook grote taken kunnen in kleine stappen worden afgerond. Als je elke dag of desnoods elke week iets aan een groot project doet, dan kom je altijd vooruit. Denk hierbij aan de 15 minuten. Als je weet wanneer een bepaalde taak moet zijn afgerond, bedenk dan hoeveel tijd je daarvoor nodig hebt, hoeveel dagen of weken je nog hebt en hoeveel je dus per dag moet doen. Knip je taak in stukjes. Maak van de berg een wandelroute. Denk niet teveel over de top na. Maak van een deeltaak een gewoonte en zet die stappen gewoon. Dan kun je later met voldoening vanaf de top terugkijken.

Deze 4 presentaties zijn maar liefst vier tot zelfs acht jaar oud. Dat is een heel tijdperk in de digitale wereld. Maar de video’s zijn nog steeds erg inspirerend en actueel.

Brené Brown: The power of vulnerability
Simon Sinek: How great leaders inspire action
Steven Johnson: Where good ideas come from
Ken Robinson: How schools kill creativity

Stel jezelf kwetsbaar op en durf onder ogen te zien waar je bang voor bent. Vraag jezelf af waaróm je doet wat je doet, bij alles wat je doet. Ontdek waar je ideeën vandaan komen. Besef dat het toekomstige onderwijssysteem veranderd moet worden om de creativiteit van de nieuwe generaties te stimuleren.

Jij bent niet eindeloos beïnvloedbaar door geld, wist je dat? Extra geld maakt tot op zekere hoogte wel gelukkiger, maar vrijheid, inspraak en het uiten van je creativiteit zijn al snel veel belangrijker. Doen waar je blij van wordt, daar wordt je pas echt gelukkig van. En dat is niet alleen beter voor je gemoedstoestand, maar ook voor je motivatie, productiviteit en resultaten.

Er zijn steeds meer bedrijven die dat inzien en die daar ook actief mee aan de slag gaan. Een gemotiveerde werknemer is immers een goede werknemer. Zo is er een Australisch bedrijf dat diens werknemers elk kwartaal een middag laat werken waaraan ze maar willen en met wie ze maar willen. Het enige dat ze moeten doen, is na de gestelde tijd hun resultaten aan het bedrijf laten zien. Dat lijkt me een geweldig goede manier van motivatie. Dat blijkt ook wel, want op die enige dag worden er ideeën en oplossingen gecreëerd die met maanden vergaderen niet gecreëerd zouden zijn. Dat is een mooi vooruitzicht, in 1 middag naar meer motivatie.

Kijk deze video om zelf gemotiveerder aan de slag te gaan:

Regelmatig bloggen is goed. Voor jezelf, voor je lezers en voor je vindbaarheid in Google. Veel bloggers maken een plan en schrijven een aantal blogs vooruit. Soms gebeurt er iets in je werkveld en komen er nieuwe ideeën tussendoor, maar soms komt het ook voor dat je even niet weer waar je over kunt schrijven. Gelukkig zijn er altijd een aantal dingen die je kunt doen om inspiratie te krijgen. Bekijk ook deze infographic.

Gebruik de inspiratie van iemand anders
1. Maak een lijst van je favoriete blogs
2. Vraag je vrienden of lezers om ideeën
3. Interview iemand
4. Laat iemand een gastblog voor je schrijven

Geef je mening over iets
5. Beoordeel een bedrijf, product of website
6. Recenseer een boek, product of service
7. Schrijf over je successen of missers
8. Doe iets met je oudere blogs

Ik kwam een quote tegen die me erg aan het lachen maakte: “The most challenging aspect of being a writer? Writing.” Tja, als de zogenaamde writers block op een dag eenmaal de kop opdoet, komt er bij mij de rest van de dag vaak ook niet veel meer van. Nu schrijf ik vooral korte artikelen, dus dan is overstappen naar een andere soort taak wat gemakkelijker, maar toch zijn de 9 tips van ‘degene die schrijven het meest uitdagend vind van schrijver zijn’, bruikbaar voor iedereen die (soms) schrijft.

1. Schrijf elke dag
Het is makkelijker om iets elke dag te doen, dan om iets alleen op sommige dagen te doen.

2. Schrijf in ieder geval 15 minuten, dat is genoeg
Als je elke dag iets schrijft, dan blijf je ‘on topic’ en kun je ook in weinig tijd iets voor elkaar krijgen.

3. Herschrijf en de goede ideeën komen vanzelf
Zo lang je het begin, midden en eind voor jezelf duidelijk hebt, komt de invulling vanzelf.

4. Over-schrijf jezelf niet
Wanneer je lang teveel schrijft, verdwijnt je plezier erin. Plus dan heb je niet het voordeel van #3.

5. Houd je ideeën bij
Met een notitieboek, plakboek, verzameldoos of andere soort bewaarplaats van gedachten en
ideeën, vergeet je niet alleen niets, het kan ook je creativiteit stimuleren.

6. Zorg dat je er comfortabel bij zit
Heb je een goed bureau, een fijne stoel, is het niet te licht of te donker, te warm of te koud?

7. Schrijf niet over wat je saai vind
Als je iets saai vind, kun je er niet interessant over schrijven. Schrijf er dan niet over, óf zoek een manier om het onderwerp voor jezelf wel interessant te maken.

8. Durf een pauze te nemen
Loop een rondje door de buurt, koop een brood, lees een tijdschrift. Zet je hersenen even uit.

9. Denk aan wat je wilt zeggen, niet aan hoe je wilt schrijven
Denk aan je boodschap en schrijf deze op. Je kunt je schrijfsels later altijd nog mooi maken.

En mijn eigen, extra tip:
10. Doe ergens anders inspiratie op
Schrijf je in voor wekelijkse nieuwsbrieven en check wat je interessant vind. Zet interessante ideeën op je lijst (#5) en gooi de nieuwsbrief direct weg.

Hoe word ik een betere blogger? Dat vraag je jezelf wel eens af. Vraag jezelf dan eerst eens: ‘Hoe word ik beter in wat dan ook?’ Hoe word je een betere voetballer? Hoe word je beter in strijken? Hoe leer je beter autorijden? Inderdaad, door te oefenen. Dus wil je betere blogs schrijven, dan dien je voldoende tijd te investeren om te oefenen. En daarnaast zijn er nog een paar andere gewoontes die je jezelf kunt aanleren.

Succesvolle bloggers zijn:
1. Proactief – Ze praten niet alleen over wat ze gaan doen, ze doen het ook
2. Strategisch – Ze doen niet zomaar wat, ze hebben een vooropgezet plan
3. Anticiperend – Ze kijken om zich heen naar kansen en mogelijkheden om te groeien
4. Communicatief – Ze schrijven op zo’n manier dat hun lezers blijven terugkomen
5. Waardevol – Ze bieden nuttige en bruikbare informatie
6. Gedisciplineerd – Ze blijven consistent hard werken en doen dit voor zichzelf
7. Optimistisch – Ze hebben doorzettingsvermogen en maken van een bedreiging een kans
8. Gespreksleiders – Ze kunnen van een stapel ideeën een waardevol inzicht creëren
9. Netwerkers – Ze werken samen met anderen om zo nog meer waarde te bieden
10. Gefocust – Ze weten waar ze wel en niet over schrijven en houden zich aan deze grenzen

Als je denkt dat je ergens goed in bent, dan doe je het. Als je denkt dat je niet goed genoeg bent in iets, dan doe je het niet. Simpel. Maar niet zo slim. Mensen die bang zijn om aan iets te beginnen, zijn vaak bang om te falen. Mensen die hier last van hebben, kun je in de meeste gevallen bestempelen als perfectionist. Perfectionisten hebben moeite met beginnen en nog meer moeite met voltooien. Dat komt hun productiviteit niet ten goede. Maar de wereld beloont geen perfectie, de wereld beloont productiviteit. En productiviteit kan alleen bereikt worden door imperfectie. Dus kun je maar beter gewoon wat dóen. Dat is in het kort de boodschap van Peter Bregman in zijn boek 18 minuten.

Hij geeft vervolgens drie tips om perfectionisme te vermijden:

1. Probeer niet alles in één keer af te maken. Ga gewoon aan de slag
Leg de lat voor jezelf op de juiste hoogte. Kies een bescheiden, haalbare doelstelling en probeer die te bereiken. Richt je dan op het volgende doel. Kleinere stappen geven je de kans om vaker successen te boeken.

2. Doe wat jij denkt dat goed is, ongeacht wat anderen daarvan vinden
Stop met zoeken naar hét antwoord. Dat bestaat niet. Op de meeste vragen zijn meerdere antwoorden mogelijk. Focus op jóuw antwoord. Stop met zoeken en begin met dóen. Wees ‘goed genoeg’, dan blijf je productief en komt jouw antwoord vanzelf naar je toe.

3. Kies je vrienden, collega’s en bazen verstandig
Feedback is alleen nuttig wanneer deze gegeven wordt met het doel je te helpen. Wanneer jij anderen feedback geeft, bedenk dan dat focussen op successen belangrijker is dan focussen op fouten. Complimenteer iemand op zeven dingen die hij goed doet, voordat je hem wijst op wat hij fout doet.

Je hebt al vele blogs geschreven en je hebt er nog lang geen genoeg van. Maar soms heb je het gevoel dat je in de lege ruimte schrijft. Wat kun je doen om je blog succesvol te maken?

1. Meet hoeveel bezoekers je hebt
Het is niet alleen bemoedigend om te zien dat je steeds meer bezoekers krijgt, het is ook handig om te weten waar deze bezoekers vandaan komen en welke blogs ze het meest interessant vinden. Installeer zo snel mogelijk een (onzichtbare) teller die deze metingen automatisch verricht. Bijvoorbeeld StatCounter of Google Analytics. Deze zijn gratis en relatief gemakkelijk te begrijpen.

2. Maak jezelf vindbaar door Google
Zorg er ten eerste voor dat je website helemaal compleet is en dat alle linkjes werken.
• Maak gebruik van SEO: Gebruik in je titels en openingszinnen veel woorden waarop je gevonden wilt worden door mensen die iets opzoeken in Google.
• Gebruik veel links: Probeer relevante artikelen te vinden die passen bij elke blog die je schrijft. Laat de relevante woorden in je eigen blogs naar deze artikelen linken. Dat kan naar andere websites zijn, maar ook naar blogs van jezelf die je in het verleden geschreven hebt.
• Voeg je weblog zelf toe aan Google: Je kunt je website toevoegen aan Google, al is het maar zeer de vraag of dit helpt. Niet geschoten is echter altijd mis.

3. Kijk verder dan je blog lang is
Bloggen betekent communiceren. Maar je moet er wel wat voor doen om reacties te krijgen op je blog. Plaats je blogs bijvoorbeeld eens door op een verzamelwebsite. Op deze websites worden meestal geen originele blogs geschreven, maar kun je een verwijzing plaatsen met een kort intro. Denk hierbij bijvoorbeeld Nujij.nl en misschien zelfs Blog.nl.

4. Maak actief gebruik van social media
Ook in je persoonlijke of zakelijke netwerk kun je mensen laten weten wanneer er weer een nieuwe blog van je verschenen is. Plaats de titel met de links bijvoorbeeld op Facebook, Twitter, LinkedIn of in de status van Skype, je chatprogramma of onderaan e-mails die je verstuurd.

Welke mogelijkheden gebruik jij om je blog bekender te maken?

20140814 recensie jonge heersersFacebook is voor velen van ons een erg vermakelijk en tijdrovend tijdverdrijf. Tijdens het lezen van ‘Jonge heersers‘ van Katherine Losse zul je echter voor het eerst écht beseffen wat zich allemaal achter deze website afspeelt. En het boek leest als een trein.

‘Jonge heersers’ is in zekere zin een soort vervolg op het boek ‘Facebook’ van Ben Mezrich, oftewel de film The Social Network. Het verhaal wordt echter op een geheel andere manier belicht. Waar het in het verhaal van Mezrich vooral gaat over de start van Facebook en de controverses rond de rechtzaken waarin oprichter Mark Zuckerberg terechtkomt, verhaalt ‘Jonge heersers’ vooral over de bedrijfscultuur van Facebook. Een bedrijfscultuur met verborgen scherpe randjes.

Katherine Losse studeert Engelse letteren wanneer ze Facebook ontdekt. In de inleiding vertelt ze over haar eerste gedachten over dit sociale medium. Na haar afstuderen, tijdens haar saaie eerste baan als copywriter voor een reclamebureau, surft ze af en toe onder werktijd op Facebook. De website bestaat dan bijna 1,5 jaar. Geïntrigeerd reageert ze op de zin op de homepage: ‘Wil je bij Facebook komen werken? Stuur ons je cv’. Twee maanden later begint ze als 53ste medewerker van Facebook als derde medewerker van Customer Support.

In het verhaal van Ben Mezrich wordt Mark Zuckerberg afgeschilderd als een gewetenloze rotzak. Dit karakter houdt ook stand in ‘Jonge heersers’. Nergens laat Losse zich echt negatief uit over Facebook of Zuckerberg, maar je voelt dat de passieve afkeuring zich continu vlak onder de oppervlakte bevindt. De verborgen afkeer richt zich vooral op het feit dat iedereen die niet ‘technisch’ is, als minderwaardig wordt gezien én behandeld: ‘De helpdeskmedewerkers die mee wilden naar F8 mochten dat alleen als ze bij de garderobe zouden gaan staan. Misschien maakte ik me zo even schuldig aan sterallures als de techneuten, maar ik was niet bereid me te laten behandelen als tweederangs hulpje.’

Naast de bedrijfscultuur, die vooral is gericht op veel lol maken, is de privacy van Facebook ook een rode draad door het verhaal dat in ‘Jonge heersers’ wordt verteld. In het begin van het boek is het nog vooral amateurisme dat ervoor zorgt dat alle medewerkers het master-wachtwoord kunnen gebruiken om alle facebookprofielen te bekijken, maar later wordt al snel duidelijk dat het hoofddoel van Zuckerberg juist die informatieverzameling is: ‘We hadden zelfs een intern hulpprogramma, dat heel toepasselijk Facebook Stalker heette en waarmee je kon zien wie jouw profiel had bekeken, wat fascinerende inzichten opleverde.’

Ondanks alle vraagtekens die ze plaatst, heeft Losse ook gewoon veel lol. ‘We zouden een huis met een zwembad moeten hebben’, zei ik dat voorjaar tegen Mark. Hij wierp me zijn karakteristieke blik van terloops goedkeuring toe. ‘Dat is een goed idee’, zei hij terwijl hij zijn BlackBerry tevoorschijn haalde en een mail met een verzoek daartoe verstuurde’. Ook zij lééft Facebook. Tegelijkertijd klimt ze langzaam op van medewerker Customer Support via diverse zelfgecreëerde functies naar ghostwriter van Zuckerberg. Maar na 4,5 jaar heeft ze er toch genoeg van gehad. Haar vertrek wordt echter niet op prijs gesteld. Wanneer Losse haar medewerkersaandelen wil verkopen, wordt ze zonder pardon verstoten van haar kantoor.

Je leeft op alle pagina’s van ‘Jonge heersers’ mee met het leven van de hoofdrolspelers in het decadente Facebookavontuur en je voelt ook mee met de positie en gedachten van Katherine. Wanneer je het boek uit hebt, zul je je misschien even afvragen of je Facebook nog steeds wel wilt gebruiken, met alle achtergrondinformatie die je nu hebt. Toch stap je daar waarschijnlijk snel weer overheen, want zoals in ‘Jonge heersers’ ook steeds weer naar voren komt: Facebook is een way of life geworden die je niet zo snel vaarwel zegt.

Tijdens het lezen van Zakelijk Flirten voor Dummies viel mijn oog op de zogenaamde elevator pitch die daarin behandeld wordt: “De elevator pitch is ontstaan in Amerika. Stel je voor: je stapt de lift in om naar de tiende etage van een kantoor te gaan en naast je staat Bill Gates. Hij vraagt wat je doet in het leven. Tegen de tijd dat jij hebt bedacht wat je wilt zeggen, is de lift bij de tiende verdieping en stapt Bill uit. Gemiste kans.” Aan de hand van de tekst van Ina de Weert heb ik het volgende stappenplan opgesteld.

1. Schrijf een verhaal uit voor ongeveer 1 minuut (100 tot 200 woorden).
2. Maak verschillende versies, slaap er een nachtje over oefen voor vrienden.
3. De basis van een elevator pitch is zelfkennis. Beschrijf je sterktes en kansen.
4. Wat is je personal brand, je handelsmerk, je boodschap?
5. Als de lengte en de boodschap van je pitch perfect zijn, werk je aan de formulering:
– Schrijf in de tegenwoordige tijd
– Gebruik geen zinnen die langer zijn dan 12 woorden
– Gebruik storytelling, details en de vier zintuigen
– Verwijder nutteloze werkwoorden zoals worden en zullen
– Verwijder nutteloze woorden zoals misschien, eventueel en een beetje
– Begin de elevator pitch met een sprankelende binnenkomer
6. Lees de pitch aan jezelf voor. Spreek enthousiast, overtuigend en met passie
7. Verbeter dingen die niet lekker lopen of die niet echt ‘jij’ zijn.
8. Spreek de pitch in en luister hem terug. Schrap tot maximaal 60 seconden.
9. Vertel de pitch aan bekenden die al weten wie je bent en wat je doet.
10. Plaats de pitch online en vraag om reacties. Verzamel commentaar en herschrijf.
11. Vat je verhaal samen in één zin (zoals ‘Even Apeldoorn bellen’ van Centraal Beheer).

Hoe zorg je ervoor dat je blog goed bezocht wordt? Hoe zorg je ervoor dat bezoekers terugkomen? Hoe zorg je ervoor dat mensen je blogs niet willen missen? Ten eerste moeten je blogs natuurlijk (vak)inhoudelijk aansprekend en goed geschreven zijn, maar er is meer. Volg deze tips op en boek succes.

1. Kies een thema
Alle blogs die je schrijft, dienen in één bepaald thema te kunnen worden geplaatst. Een blog over ‘het huishouden’ kan blogs bevatten over schoonmaken, koken óf het aanschaffen van een nieuwe kledingkast, maar zijn altijd met elkaar verbinden door dat ene thema. Een thema waar je al je blogs aan op kunt hangen, zorgt ervoor dat je er voortdurend over kunt blijven schrijven. Mensen die geïnteresseerd zijn in dit thema, zullen daarbij regelmatig een bezoek blijven brengen.

2. Maak het persoonlijk
Voor de meeste blogs is het belangrijk dat je iets over jezelf en je website vertelt, zodat lezers weten wie de artikelen schrijft en met welk doel. Niet alleen geeft dit een goed beeld van de soort artikelen die men kan verwachten, het zorgt er ook voor dat je blogs altijd een eigen invalshoek hebben. Is jouw thema ‘het huishouden’ en ben je een alleenstaande, freelancende moeder van drie pubers, dan zullen jouw artikelen een heel andere insteek hebben dan wanneer ze geschreven zijn door de fabrikant van bepaalde huishoudelijke apparaten.

3. Schrijf regelmatig artikelen
Je hoeft niet dagelijks een nieuwe blog te publiceren, maar regelmaat is om diverse redenen belangrijk. Enkele nieuwe artikelen per week, of in ieder geval één nieuwe blog per week, doet veel voor je bezoek. Zoekmachines vinden websites met regelmatige updates namelijk erg interessant en zullen deze hoger in de zoekresultaten plaatsen. Ook lezers zullen sneller terugkomen wanneer ze er van tevoren al zeker van zijn iets nieuws te kunnen lezen.

4. Schrijf consistent en foutloos
Lezers houden van duidelijkheid. Net als dat een vaststaand thema ervoor zorgt dat ze weten wat ze kunnen verwachten, is het ook van belang om dezelfde schrijfstijl aan te houden. Je kunt best vandaag een blog schrijven over je dramatisch mislukte kiprecept en morgen een artikel schrijven over hoe je de wc het beste kunt schoonmaken, als dit maar in dezelfde toon is. Natuurlijk is het overbodig om te vermelden dat een blog geen grammaticale en spelfouten mag bevatten.

5. Speel in op actualiteiten
Veel internetgebruikers houden zich bezig met actuele onderwerpen en zoeken hiernaar. Wanneer je een van de eersten bent die een actualiteit oppikt, dan zal je bezoekersaantal dus snel stijgen. Dit is daarom een goede manier om nieuwe bezoekers te trekken. Maar wil je dat deze bezoekers ook terugkomen voor minder actuele items, zorg er dan voor dat je de overige negen tips ook ter harte neemt.

6. Verwijs naar eerdere artikelen
Laat je oudere artikelen niet verstoffen maar breng ze opnieuw onder de aandacht. Terugkerende bezoekers kunnen deze verwijzingen overslaan, maar de vele nieuwe bezoekers die je ontvangt, zullen dankbaar zijn voor deze extra informatie. Het is een goede manier om ervoor te zorgen dat je oudere artikelen niet ongemerkt naar de achtergrond verdwijnen. Door in nieuwe artikelen terug te verwijzen naar oudere artikelen, word je blog dynamisch en krijgen al je blogs in het heden én de toekomst de aandacht die ze verdienen.

7. Link naar andere websites
Verwijs niet alleen naar je eigen artikelen, maar aarzel ook niet om links van anderen in je blogs op te nemen. Zoals de bronnen die je gebruikt hebt, maar ook andere websites die aansluiten op je artikelen. Dit is heus niet alleen ‘reclame maken’ voor de ander, het zorgt er ook voor dat je website uit gaat maken van een groot netwerk van aan elkaar gelinkte websites. Daar smullen zoekmachines van. Uiteraard is het fijn als jouw links ook worden opgenomen op andere websites, maar ook als je het ‘voor niets’ doet, is dit slim.

8. Maak gebruik van social media
Een goede manier om jouw blogs te delen, is door diverse social media in te zetten. Plaats dus een link van je nieuwe blog op je Twitter-, Facebook-, LinkedIn- en wellicht nog diverse andere profielen. Maak het ook je lezers gemakkelijk om jouw blog te delen met hun netwerk. Zo kun je onderaan elk artikel bijvoorbeeld knoppen toevoegen die direct naar de bovengenoemde social media leiden.

9. Laat lezers meepraten
Ook een heel belangrijk onderdeel van een blog, is dat lezers kunnen reageren op je artikelen. Mensen vinden het fijn om hun mening kwijt te kunnen. Zo krijg je feedback over wat je lezers wel en niet goed vinden en waar je de volgende keer over kunt schrijven. Op deze manier kom je ook gemakkelijk in gesprek met je lezers. Wanneer je als auteur reageert op reacties, dan voelen de lezers zich gewaardeerd en is de kans groter dat ze zullen terugkomen.

10. Geef niet op
Het opzetten van een blog kost tijd, geduld en doorzettingsvermogen. In het begin kan het lastig zijn om de goede toon te vinden. Later kan het lastig zijn om consistent en op tijd blogs te blijven schrijven. Wanneer je website nog maar weinig lezers heeft, krijg je daarbij ook geen schouderklopjes of de aanmoediging om door te gaan. Gebruik de eerste maanden vooral om je te oriënteren en te ontdekken wat voor jou het beste werkt.

Je wilt een bedrijfsblog bijhouden omdat je weet dat het zo goed is voor de vindbaarheid in Google, maar na een paar weken besef je je ineens dat je al een tijdje niets nieuws meer geplaatst hebt. Help! Dat was niet de bedoeling. Een oude blog is nog slechter dan geen blog! Met deze tips schrijf je zo weer een nieuwe blog en komt een verwaarloosde webblog in de toekomst niet meer voor.

Zo kom je aan ideeën

1. Lees het nieuws
Alles wat ook maar een beetje met jouw onderwerp te maken heeft, kan al een aanzet zijn tot een creatief idee.

2. Doe onderzoek
Lees over een onderwerp waarin je geïnteresseerd bent, het kan je nieuwe inzichten geven. Zo kun je diverse blogs schrijven over hetzelfde onderwerp. Bijvoorbeeld in een reeks.

3. Praat met mensen
Hou je blog in je achterhoofd en sta versteld van welke gespreksonderwerpen bruikbaar zijn.

4. Brainstorm
Heb je een onderwerp maar weet je niet wat je ermee moet? Schrijf alles op wat er bij je opkomt en verbind deze termen dan.

5. Abonneer je op nieuwsbrieven
Zo hoef je niet zelf op zoek naar nieuws en komen de ideeën vanzelf naar je toe. Laat de nieuwsbrieven echter niet ophopen in je mailbox, maar lees ze direct door.

Zo heb je altijd een idee bij de hand

6. Maak notities van je ideeën
Zet alle interessante ideeën die je tijdens een zoektocht, een gesprek of het lezen van je mail tegenkomt DIRECT in een document. Hoe groot, klein, lastig of nietszeggend een idee ook is, het kan je later op een briljant concept brengen.

7. Schrijf vooruit
Hou het niet bij notities maken alleen. Schrijf de blogs of drafts alvast. Stop vooral niet na één blog als je in een flow zit. Schrijf die opzet en zet de blog klaar voor later!

8. Maak een samenvatting
Kijk elk kwartaal naar de blogs die je de afgelopen tijd gepubliceerd hebt. Zit daar een rode draad in? Zijn er een aantal blogs ontzettend vaak gelezen? Zijn er blogs waar bijna geen reacties op zijn gekomen terwijl je dat wel had verwacht? Doe daar eens iets mee.

Zo doe je iets met de ideeën

9. Maak er een vaste taak van
Zie het bloggen niet als ‘iets wat later ook nog kan’. Zet elke week op woensdagmiddag drie uren vast in je agenda om aan het bloggen te besteden. Hoe geroutineerder je wordt, hoe makkelijker het gaat.

10. Deel je blogs met anderen
Hoe meer lezers en reacties je krijgt, hoe leuker het wordt om elke keer weer een goede blog te produceren. En wie weet vragen anderen je wel om een blog of bepaald onderwerp.

Sneller schrijven en toch dezelfde kwaliteit bieden kan met een simpel trucje, volgens Sean Platt. Hoe het in zijn werk gaat legt hij uit in een kort filmpje.

Stap 1.
Schrijf het onderwerp waarover je moet gaan schrijven (500 woorden in dit geval) op een vel papier of in een Word document – 1 seconde.
Stap 2.
Brainstorm over het onderwerp en schrijf direct op wat er allemaal in je opkomt – 5 minuten.
Stap 3.
Stel jezelf vragen over je notities. Als het goed is komt er nu focus in je precieze onderwerp. Je kiest vervolgens de belangrijkste onderwerpen waar je echt iets over wilt zeggen – 5 minuten.
Stap 4.
Schrijf zo snel als je kunt, alles wat je kwijt wilt, zonder tussendoor zelfs maar na te denken over hóe je het opschrijft – 5 minuten.
Stap 5.
Redigeer alles wat je net hebt geschreven – 5 minuten.

Als het goed is, heb je na deze cyclus een mooie blog van ongeveer 500 woorden.

Regelmatig bloggen, het is een advies dat ik geregeld geef. Het is belangrijk. Niet alleen voor de index van Google, maar ook zodat potentiële opdrachtgevers kunnen zien dat je actief bent, dat ze bij jou aan kunnen kloppen voor een klus omdat ze weten dat jij werk aflevert. Toch heeft iedereen wel eens een reden om bloggen toch uit te stellen, soms zelfs veel te lang. Wat is jouw excuus?

Excuus 1
Ik was op vakantie, er kwam iets anders tussendoor, ik ben aan het verhuizen.
–> Waarom geen excuus?
Blogs kun je altijd van tevoren schrijven en inplannen, zodat er continu blogs blijven verschijnen.

Excuus 2
Ik ben nog niet tevreden over mijn website.
–> Waarom geen excuus?
Ook met een website die nog niet helemaal af is, kun je regelmatig blogs afleveren.

Excuus 3
Ik heb geen tijd, er zijn zoveel andere dingen die ik moet doen.
–> Waarom geen excuus?
Je hebt je prioriteiten niet op een rijtje. Wil je nu wel of niet bloggen?

20140819 recensie 18 minutenAls je even niet weet hoe je je dag, je werk of je leven moet inrichten, biedt 18 minuten je een helpende hand. De leesbare teksten met vele voorbeelden en tips bieden ook jou vast en zeker inspiratie. Je problemen zullen niet in 18 minuten als sneeuw voor de zon verdwijnen, maar je weet in ieder geval weer welke richting je uit moet. Een interessante manier van timemanagement.

Mijn leven regelen in 18 minuten per dag. Dat lijkt me wel wat. Maar wanneer ik de inleiding en de eerste paar hoofdstukjes van ’18 minuten’ lees, heb ik het idee dat dit boek toch niet echt voor mij geschikt is. Het lijkt geschreven voor mensen die 60-urige werkweken maken en niet weten welk uurtje ze zouden kunnen schrappen om hun leven leefbaarder te maken. Zo ben ik niet. Ik hou van plannen en wil gewoon weten hoe ik om moet gaan met afleiding zodat ik het heft elke dag in eigen handen kan nemen.

Schrijver Peter Bregman geeft in 18 minuten ontzettend veel voorbeelden uit de praktijk, door talloze problemen en oplossingen te delen die hij zelf heeft meegemaakt in zijn werk. Dat maakt ’18 minuten’ niet alleen heel aantrekkelijk om te lezen, maar ook heel gemakkelijk te begrijpen. Daardoor blijf ik geïnteresseerd doorlezen en dat is maar goed ook, want al snel spreekt 18 minuten me wél persoonlijk aan. Ook al ben ik geen drukbezette manager die te veel werkt en continu gestoord wordt door een secretaresse. Iedereen kan namelijk wel wat meer focus gebruiken en 18 minuten legt goed uit hoe je dat kunt bereiken.

‘Wat je moet doen als je niet weet wat je moet doen’ is het hoofdstuk dat me er echt intrekt. Er zijn zoveel keuzes te maken dat je soms gewoon geen plan hebt. Door op vier aspecten te letten, kun je toch vooruit gaan, ook zonder doel. Ontwikkel je sterke punten, maak gebruik van je zwakke punten, laat je specifieke kwaliteiten gelden en wijd je aan je passies. Klinkt simpel toch? Er wordt in ieder geval duidelijk uitgelegd welke stappen je kunt nemen. Ook als je geen manager bent, maar misschien wel op zoek naar een baan, ook dan, júist dan, kun je de technieken achter ‘Wat je moet doen als je niet weet wat je moet doen’ heel goed gebruiken.

Eigenlijk is ’18 minuten’ geen doe-boek. Je wordt niet aangezet tot het beantwoorden van vragen of het bijhouden van schema’s. Maar uiteindelijk is het natuurlijk wel de bedoeling dat je je leven onder controle krijgt en daar moet je natuurlijk wel iets voor dóen. Tussen de regels door staan dan ook genoeg tips waar je mee aan de slag kunt gaan. Zo zet het hoofdstuk ‘Waar draait dit jaar om’ toe tot het bepalen van een jaarlijks doel. Nouja, een aantal doelen. Zakelijk en privé. Waar wil je dit jaar op focussen? Het moeten belangrijke dingen zijn, zodat je aan het eind van het jaar weet dat je je tijd nuttig besteed hebt. Dit hoofdstuk was voor mij een echte eyeopener.

Deel drie focust zich dan eindelijk op die 18 minuten, waar je het boek voor gekocht hebt. Hoe regel je je leven in 18 minuten per dag? Wanneer je ‘s morgens aan je bureau gaat zitten, bepaal je in vijf minuten waarop je je vandaag gaat focussen. Je pakt je jaarlijkse doelen erbij en maakt een actielijst met alles wat je vandaag moet of wilt doen én onder welk doel die taken vallen. Zo kun je goed zien of je taken zinvol zijn. Daarna kijk je elk uur even terug of je de voorgaande 60 minuten zinvol besteedt hebt. Aan het eind van de dag pak je weer vijf minuten. Je stelt jezelf dan een aantal vragen waarmee je bepaald of je op de goede weg zit. Heb je meegeteld? Bij een werkdag van acht uur zit je dan in totaal op 18 minuten.

Het laatste deel van ’18 minuten’ gaat over afleidingen. Hoe kun je elk uur zo besteden dat je bij die acht afzonderlijke terugkijkminuten tevreden bent? Het gaat over motivatie, plezier, multitasking, gewoontes, gedachten, samenwerken, regels, nee zeggen, grenzen, overgangstijd, productiviteit, uitstellen, spanning, ontspannen, vaardigheden, perfectionisme, afleiding, specialisme en het nut van dingen half goed doen.

Misschien kwam het door mijn initiële terughoudendheid, misschien is het een typisch gevalletje van ‘zonder verwachtingen valt het altijd mee’, maar ik vind ’18 minuten’ een heel fijn en inspirerend boek. Zeker een aanrader. Voor iedereen!”

Mijn huidige werkgever

Op moment van schrijven is de nieuwe website van het IIA nog niet in de lucht. Op de huidige website ben ik niet bepaald tevreden.
Maar vanaf 1 oktober 2016 is dat gelukkig helemaal anders! Ik kijk er nu al naar uit.